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El peligroso Ántrax y cuales son los síntomas?

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Este fin de semana, la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó sobre un peligroso brote de ántrax en Zambia que corre el riesgo de que se extienda a otros países de África y amenace la salud de millones de personas. Te contamos en qué consiste esta contagiosa enfermedad.

Tal brote se declaró en Zambia el 1 de noviembre de 2023 y hasta el 20 de noviembre se habían registrado cuatro muertes y casi 700 casos.

De acuerdo con el Departamento de Salud de Nueva York, el ántrax es una rara enfermedad infecciosa ocasionada por la bacteria “Bacillus anthracis” que ocurre en forma natural alrededor del mundo en animales salvajes y domésticos con pezuñas, especialmente en:

  • ganado vacuno
  • ovejas
  • cabras
  • camellos
  • antílopes

Sin embargo, la dependencia estadounidense aclara que también puede presentarse en los seres humanos cuando son expuestos a la bacteria, generalmente a través de la manipulación de animales o cueros de animales.

¿Cómo se contagia el ántrax en seres humanos?

El el Departamento de Salud de Nueva York indica que hay tres formas de infección del ántrax:

  1. cutánea (piel)
  2. por inhalación (pulmonar)
  3. gastrointestinal (estómago e intestino)

Aunque si las personas son expuestas a la bacteria de forma intencional como, por ejemplo, en un ataque bioterrorista, el contacto con la piel sería la vía de exposición más probable. La aspiración de las esporas que se encuentran en el aire podría provocar ántrax por inhalación.

Es importante mencionar que si bien es cierto que el ántrax se puede encontrar en todo el mundo, la mayoría de los casos comúnmente aparecen en las regiones agrícolas donde ocurre en animales y se presenta más en países en desarrollo o países sin programas públicos de salud veterinaria.

Estos son los síntomas del ántrax cutáneo, pulmonar, gastrointestinal y por inyección

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) señalan que los síntomas del ántrax dependen del tipo de infección y pueden tardar desde 1 día hasta más de 2 meses en aparecer.

Además de que si no se tratan adecuadamente, todos los tipos del ántrax tienen la capacidad de distribuirse por el organismo y podrían causar enfermedad grave e incluso, la muerte.

Entre los síntomas del ántrax cutáneo se encuentran:

  • pequeñas ampollas o una hinchazón que puede provocar comezón
  • inflamación alrededor del forúnculo
  • forúnculo cutáneo (úlcera) sin dolor con un centro negro que aparece luego de pequeñas ampollas o una hinchazón
  • comúnmente, el forúnculo aparece en zonas como la cara, cuello, brazos o manos

Mientras que algunos de los síntomas del ántrax pulmonar son:

  • fiebre y escalofríos
  • molestia en el pecho
  • dificultad para respirar
  • confusión o mareo
  • tos
  • nauseas, vómitos o dolor estomacal
  • dolor de cabeza
  • sudor (a menudo fuerte sudoración)
  • cansancio extremo
  • dolor corporal

Entre los síntomas del ántrax gastrointestinal se encuentran los siguientes:

  • fiebre y escalofríos
  • inflamación en el cuello o de las glándulas del cuello
  • dolor de garganta
  • dolor al deglutir
  • afonía
  • náuseas y vómitos, en especial vómitos de sangre
  • diarrea o diarrea con sangre
  • dolor de cabeza
  • enrojecimiento de la cara y ojos rojos
  • dolor estomacal
  • desmayos
  • abdomen inflamado

Finalmente, los síntomas del ántrax por inyección se encuentran los siguientes:

  • fiebre y escalofríos
  • pequeñas ampollas o una hinchazón que puede provocar comezón, en la zona donde se inyecta la droga
  • un forúnculo cutáneo sin dolor con un centro negro que aparece luego de las ampollas o la hinchazón
  • inflamación alrededor del forúnculo
  • abscesos en las capas más profundas de la piel o en el músculo donde se inyecta la droga

Es importante destacar que si bien los síntomas son similares, el ántrax por inyección puede distribuirse por el organismo con mayor rapidez y es más difícil de reconocer y tratar que el ántrax cutáneo.

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